Carote in gravidanza: aiutano il bambino a seguire una dieta sana?

Per convincere un bambino a consumare verdure, potrebbe essere sufficiente mangiare carote quando è nel grembo materno.

Un nuovo studio sulle scansioni a ultrasuoni ha scoperto che i feti ridacchiano durante la gravidanza, in particolare quando la madre mangia il cibo preferito di Bugs Bunny.

La ricerca, condotta dal Laboratorio di ricerca fetale e neonatale dell'Università di Durham, nel Regno Unito, ha preso in esame le scansioni ecografiche 4D di 100 donne incinte per vedere come rispondevano i loro feti, dopo essere stati esposti ai sapori degli alimenti mangiati dalle loro madri.

Gli scienziati hanno esaminato la reazione dei feti al sapore di carota o di cavolo nero, poco tempo dopo l'ingestione.

I feti che sono entrati in contatto con la carota hanno manifestato volti sorridenti, mentre il cavolo riccio ha causato dei volti tristi.

I ricercatori ritengono quindi che gli alimenti assunti dalle donne in gravidanza possano influenzare le preferenze gustative dei bambini dopo la nascita, e potenzialmente avere implicazioni sulle abitudini alimentari degli stessi.

«Diversi studi hanno suggerito che i bambini possono sentire i sapori e gli odori nel grembo materno, ma si basano su risultati successivi alla nascita, mentre il nostro studio è il primo a vedere queste reazioni prima della nascita», ha dichiarato il ricercatore principale dello studio, la dottoressa Beyza Ustun.

«Di conseguenza, pensiamo che l'esposizione ripetuta ai sapori prima della nascita possa aiutare a stabilire le preferenze alimentari dopo la nascita, il che potrebbe essere importante quando si pensa alla comunicazione di un'alimentazione sana e alla possibilità di evitare la "pignoleria alimentare" durante lo svezzamento».

Alle madri è stata somministrata una singola capsula contenente circa 400 mg di polvere di carota o 400 mg di cavolo riccio circa 20 minuti prima di ogni scansione e non hanno mangiato o bevuto nient’altro che potesse entrare in conflitto con questi sapori il giorno delle scansioni.

Il team di ricerca ha ora avviato uno studio di follow-up con gli stessi bambini dopo la nascita, per vedere se l'influenza dei sapori sperimentati nel grembo materno influisce sulla loro scelta alimentare.