Chissà se Meghan Markle conosce la verità dietro ai suoi diamanti sintetici

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Uno dei segreti di stile di Meghan Markle risiede proprio nella scelta dei suoi gioielli. Per lo più discreti, non invadono i look, brillano solo il necessario. L'essenzialità è la parola chiave del suo scrigno: piccoli orecchini punti luce, un bracciale tennis e la fede si aggiungono all'importante anello di fidanzamento che Harry ha personalmente disegnato con l’aiuto della gioielleria Cleave & Co. Meghan Markle è una grande sostenitrice dei diamanti coltivati in laboratorio, ma quando si è trattato del suo anello di fidanzamento, ha optato per una pietra da tre carati direttamente dalle miniere del Botswana. Mentre Tiffany & Co. s'impegna a tracciare la provenienza dei diamanti tramite un codice seriale inciso (e non visibile a occhio nudo), l'agenzia stampa Bloomberg registra un aumento della produzione, nonché di vendita, dei diamanti sintetici. Il boom coinvolge, per lo più, la giovane generazione dei Millennials. Il trend è stato abbracciato anche dal colosso sudafricano di diamanti, De Beers, che ha scelto di realizzare una linea dedicata, Lightbox. Ma non solo: il dibattito, se scegliere un diamante sintetico o naturale, può esulare dalla questione estetica e pone interrogativi su questioni economiche-sociali. Quindi, cogliamo l'occasione di questo "boom prezioso", per approfondire il tema e scoprire di cosa si tratta.

Photo credit: DANIEL LEAL-OLIVAS - Getty Images
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I diamanti creati in laboratorio, in realtà, non sono più verdi o più etici di quelli estratti. Sono solo più economici. La storia recente dei diamanti va così: ottanta miliardi di dollari di gioielli venduti nel 2018. Idem 2019. All'inizio del 2020 la pandemia ha colpito. Le vendite sono crollate mentre tutti restavano a casa e saccheggiavano Internet alla ricerca di carta igienica e lievito per pizza e dolci. Poi, qualche mese dopo, tutti riforniti di essenziale per il bagno e con la pancia piena, la gente ha ricominciato a comprare diamanti. "È successo all'improvviso", afferma Paul Zimnisky uno dei migliori analisti del commercio di diamanti ad Air Mail. "Ci sono stati segnali di ritorno degli acquirenti nel terzo trimestre, e poi nel quarto, le vendite sono decollate". Alcuni concessionari hanno aumentato le loro vendite fino al 50 percento rispetto all'anno precedente e, nella fascia alta del mercato, a volte oltre il 100 percento. "Era una domanda repressa per un prodotto di lusso", dice Zimnisky, "in un momento in cui altre scelte, come i viaggi all'estero, semplicemente non c'erano". Le vendite sono esplose. Sono ancora in piena espansione. E questo include la nuova gemma sul blocco: quella coltivata in laboratorio. Non è un segreto il motivo per cui le persone acquistano diamanti sintetici: il prezzo. In un sondaggio citato da Forbes, ottenere una pietra più grande per meno soldi è la ragione principale per l'acquisto di un sintetico.

Photo credit: David Talukdar - Getty Images
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Il vero vento in poppa del marketing deriva dalla percezione che le pietre siano più verdi e più etiche dei diamanti estratti. I minatori di diamanti hanno contribuito a creare la loro cattiva pubblicità, prima cercando di evitare lo scandalo dei diamanti insanguinati quando è scoppiato nel 1998, poi, in seguito, truccando il processo di audit inteso a ripulirlo. Il termine "diamanti insanguinati" si riferisce alle operazioni minerarie multimiliardarie di lavoro forzato gestite da guerriglieri e mercenari per pagare le loro guerre in luoghi come la Sierra Leone e l'Angola. De Beers era ancora il Darth Vader dei diamanti all'epoca, che governava il suo impero al 17 di Charterhouse Street, a Londra anche con l'acquisto di diamanti sporchi. Quel vergognoso commercio è diminuito ed è sempre stato una piccola frazione di tutti i diamanti. Ma la sbornia reputazionale resiste, attentamente coltivata nella commercializzazione dei sintetici.

Photo credit: Yannick Tylle - Getty Images
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La verità è che la maggior parte dei diamanti estratti proviene da operazioni industriali grandi e moderne, rigorosamente regolamentate dai governi. In Canada, il terzo produttore mondiale di diamanti, dove la maggior parte dei giacimenti si trova sotto i laghi artici, le compagnie minerarie non possono nemmeno iniziare a drenare l'acqua finché non hanno contato i pesci, perché quando hanno finito, devono rimetterli a posto . Sul fronte socio-economico, l'autista di un camion da miniera può guadagnare $ 100.000 all'anno. Circa la metà della forza lavoro non professionale è autoctona. Non solo, una percentuale delle royalty che le compagnie minerarie pagano al governo va a gruppi nativi come parte di uno schema di condivisione delle entrate, in un recente periodo di cinque anni, più di $ 30 milioni. E non sono solo le miniere. Il Botswana, il più grande bacino di diamanti di alto valore al mondo, ha spinto fuori Londra le famose vendite di diamanti chiamate "attrazioni". Ora gli acquirenti vengono a Gaborone, la capitale, riempiendo i suoi hotel e ristoranti mentre volano per accaparrarsi la merce. È lì che il principe Harry ha ottenuto la pietra da tre carati per l'anello di fidanzamento di Meghan, aggiungendo due diamanti più piccoli della collezione della principessa Diana per arricchirlo.

Photo credit: Chris Jackson - Getty Images
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La missione dei diamanti artificiali è essenzialmente industriale: fare cose e farle velocemente. Puoi coltivare un diamante in una settimana ed essere a casa a falciare il prato mentre Madre Natura sta ancora rastrellando nel magma per pezzi di carbonio che impiegano epoche per trasformarsi in un cristallo. Per quanto riguarda l'utopia green, il più grande produttore mondiale di diamanti sintetici è la Cina. Fanno 10 miliardi di carati all'anno. È circa 100 volte l'intera produzione globale di diamanti naturali. Ci vuole una quantità incredibile di energia per fare tutto questo, ma nessun problema: gli impianti possono attingere all'abbondante fornitura cinese di energia a carbone. Secondo un rapporto preparato per l'industria dei diamanti naturali dall'analista ambientale Trucost, una divisione di S&P Global, per produrre un diamante coltivato in laboratorio lucidato da un carato occorre più di tre volte l'energia necessaria per produrre il suo equivalente estratto. Cinque anni fa, i sintetici rappresentavano meno dell'1% del commercio di gemme e diamanti. Ora è più di quattro volte tanto. La possibilità di aprire il rubinetto quando si vuole e consegnare esattamente ciò che il tuo cliente desidera, forse questo mese è il colore X o la forma Y è il motivo per il quale i diamanti sintetici stanno spopolando. I minatori, al contrario, devono vendere tutto ciò che trovano, comprese dimensioni e qualità impopolari. Non tutto ciò che luccica è green.

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