L'affascinante storia della scritta Hollywood a Los Angeles

Di Redazione
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Photo credit: AaronP/Bauer-Griffin - Getty Images
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From Harper's BAZAAR

A quasi cento anni dalla sua creazione, la scritta Hollywood, sulla collina di Los Angeles è diventata uno dei simboli del fascino del cinema più famosi al mondo. Eppure non fu per celebrare l'industria cinematografica che l'insegna venne in principio eretta. Ecco tutto ciò che c'è da sapere sulla storia della scritta Hollywood: dal monte dove è stata posizionata a come fare per arrivarci, fino alle curiosità e ai luoghi dove poterla vedere meglio.

Scritta Hollywood Los Angeles: la storia

La storia della scritta Hollywood a Los Angeles, oggi diventata simbolo del tempio del cinema americano, fu in realtà ideata per motivi che poco avevano a che fare con il mondo delle macchine da presa. La scritta venne infatti pensata nel 1923 come parte di un investimento promozionale per un nuovo progetto di sviluppo immobiliare, un nuovo quartiere, Hollywoodland destinato ad diventare un'area particolarmente benestante della città, lontana dal caos e assolutamente residenziale. Sebbene ad oggi esistano diverse versioni su come nacque effettivamente l’idea e chi fu il promotore dell'insegna Hollywood, nessuna delle leggende sembra poter effettivamente coincidere con la realtà. Quello che invece è certo che, comunque sia nata l’idea, le luci della scritta Hollywood furono accese per la prima volta nel dicembre del 1923. Destinata ad essere un’opera dalla durata temporanea in realtà essa divenne in breve il simbolo della nascente industria cinematografica e rimase quindi stabile e luminosa su quella che conosciamo oggi come semplicemente la collina della scritta Hollywood, o meglio Mount Lee.

Photo credit: Michael Ochs Archives - Getty Images
Photo credit: Michael Ochs Archives - Getty Images

Col passare degli anni tuttavia la scritta andò incontro a un progressivo deterioramento, nel 1947 la parte LAND venne rimossa e il mantenimento dell’opera fu affidato alla Hollywood Chamber of Hollywood. Nel 1978, in seguito a un fortissima tempesta, avvenne una vera e propria opera di distruzione della scritta Hollywood. Grazie però a una campagna promossa dalla Camera di Commercio e sostenuta tra gli altri anche da Alice Cooper, si procedette alla creazione di nuova struttura, più resistente ai fattori esterni e che ancora oggi possiamo ammirare. Ogni lettera della nuova insegna fu finanziata da una donazione di 27.777$ di vari benefattori: Alice Cooper per esempio donò i fondi per la seconda O (in onore di Groucho Marx) e tra i partecipanti ci furono anche Hugh Hefner, Gene Autry e la Warner Brothers Records.

Scritta Hollywood Los Angeles: il monte

Quella comunemente indicata come la collina della scritta Hollywood è in realtà un monte, il Mount Lee, dal nome del famoso imprenditore che trasformò il crinale del Griffith Park in uno dei siti storici più importanti della storia della televisione. Il signor Lee era infatti il classico magnate californiano, possedeva i diritti esclusivi per la vendita di auto Cadillac in California negli anni Venti e aveva messo un piede nel mondo delle attività radiofoniche nel 1926 con l'acquisto della stazione KHJ e di altre stazioni sulla costa occidentale. Nel 1930 fu uno tra i primi a vedere l'opportunità di assumere un ruolo guida nello sviluppo della trasmissione televisiva, un vero e proprio investimento ad alto rischio. Uno dei suoi primi trasmettitori fu quindi posto in cima al Monte Lee dove ancora oggi risiede. Il nome del monte con la scritta Hollywood è quindi un omaggio all’invenzione geniale del piccolo schermo.

Photo credit: William Nation - Getty Images
Photo credit: William Nation - Getty Images

Scritta Hollywood Los Angeles: dove si trova e dove vederla meglio

Il percorso per arrivare vicino alla scritta Hollywood è molto semplice: bisogna infatti raggiungere il parcheggio del Griffith Observatory e da lì proseguire il percorso per arrivare alla scritta Hollywood a piedi. I luoghi invece dove fotografare la scritta Hollywood sono moltissimi: si può risalire lungo le Hollywood Hills su Mulholland Highway, così come fare una sosta al Griffith Observatory e al Lake Hollywood Park. Dalla città, si può osservare l’insegna da Hollywood e dall’Highland Center, mentre per sperimentare una vista più romantica, ci si può avviare per un’escursione sul West Trail al Griffith Park. Come suggerisce il sito VisitCalifornia, per vedere la scritta Hollywood di notte si possono invece prenotare tour serali a cavallo presso il Sunset Ranch.

Scritta Hollywood Los Angeles: le curiosità

L’insegna Hollywood sulla collina di Los Angeles, è tornata alla ribalta pochi mesi fa grazie alla serie Netflix Hollywood firmata dal produttore Ryan Murphy che ha svelato uno dei fatti di cronaca relativi all’insegna più discussi di sempre. Nel settembre del 1932 l’attrice Peg Entwistle, si suicidò gettandosi dalla lettera H dell’insegna Hollywood: il corpo fu ritrovato la mattina dopo da un escursionista. All’interno della borsetta una lettera: “Ho paura, sono una codarda. Mi dispiace per tutto. Se l'avessi fatto molto tempo fa, avrei risparmiato molto dolore. P.E.”.