L'intelligenza artificiale può essere usata per diagnosticare la demenza

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L'intelligenza artificiale (AI) potrebbe essere utilizzata per diagnosticare la demenza nel giro di un solo giorno.

Attualmente, possono essere necessarie diverse scansioni e test per diagnosticare la patologia, ma l'intelligenza artificiale può identificare modelli nelle scansioni cerebrali che non possono essere visti da neurologi esperti.

Il sistema confronta le scansioni cerebrali di persone con sospetta demenza con quelle già precedentemente diagnosticate.

Il sistema può anche prevedere se la condizione rimarrà stabile per anni o se necessita di un trattamento immediato.

I ricercatori affermano che le diagnosi precedenti potrebbero migliorare notevolmente i risultati per i pazienti.

«Se interveniamo in anticipo, i trattamenti possono iniziare presto e rallentare la progressione del malattia e allo stesso tempo evitare ulteriori danni», ha dichiarato alla BBC la professoressa Zoe Kourtzi, dell'Università di Cambridge e membro dell'Alan Turing Institute, il centro britannico per l'intelligenza artificiale e la scienza dei dati.

«Ed è probabile che i sintomi si manifestino molto più tardi nella vita o non si manifestino mai».

Nei test preclinici è stato dimostrato che l'algoritmo diagnostica la demenza anni prima che si sviluppino i sintomi, anche quando non ci sono segni evidenti di danno durante la scansione cerebrale.

Si prevede che un nuovo studio testerà circa 500 pazienti presso l'Addenbrooke's Hospital e altre cliniche per la memoria in tutto il Regno Unito.

Kourtzi è anche a capo di un progetto finanziato dalla Alzheimer's Research UK che combina dati digitali su sonno, capacità motorie e attività cerebrale provenienti da diverse app per prevedere malattie come l'Alzheimer fino a 20 anni prima.

L'Alzheimer's Drug Discovery Foundation, con sede negli Stati Uniti, ha annunciato fino a 2 milioni di dollari (1,71 milioni di euro) in finanziamenti per la ricerca.

«La tecnologia digitale ha un enorme potenziale per metterci in prima linea quando si tratta di identificare malattie come l'Alzheimer in anticipo», ha detto Kourtzi.

A livello globale, ci sono 50 milioni di persone che vivono con la demenza e questa cifra è destinata a salire.

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