Ma davvero il Covid-19 crea danni al cervello?

Di Redazione
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Photo credit: Leonardo Fernandez Viloria - Getty Images
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From Esquire

Depressione, ansia e disturbo da stress post-traumatico (PTSD): lockdown e misure di distanziamento sociale hanno causato una pandemia nella pandemia, quella dei problemi di salute mentale, specialmente tra le persone sole ma anche tra giovani perfettamente inseriti. Su questo non c'è nessun mistero: isolamento, lontananza degli affetti, incertezza economica sono i motivi evidenti che contribuiscono a questo problema

Un gruppo di ricercatori però ha provato a rispondere a una questione più specifica e stringente: il COVID-19, di per sé e al netto di tutte le difficoltà pratiche ed esistenziali che crea, determina problemi di salute mentale?

Utilizzando i dati di 69 milioni di persone in America, i ricercatori dell'Università di Oxford hanno confrontato le condizioni mentali delle persone con diagnosi di COVID-19 con quelle che soffrono di diversi problemi di salute, come l'influenza o altre infezioni respiratorie. Escludendo le persone sane dalla ricerca, hanno evitato il rischio che i disturbi statisticamente in eccesso potessero essere attribuiti semplicemente al fatto di essere ammalati.

"Sappiamo che quando le persone sono ammalate, in generale, hanno maggiori probabilità di sviluppare problemi di salute mentale ", spiega Paul Harrison, professore di psichiatria all'Università di Oxford, autore principale dello studio che ne è uscito. "Volevamo però scoprire se c'è qualcosa di specifico nel COVID-19 che rende quel rischio maggiore che con un'altra malattia analoga, e abbiamo scoperto che è così".

Photo credit: Spencer Platt - Getty Images
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Delle 62.000 persone osservate a cui è stato diagnosticato il COVID-19, una su cinque ha ricevuto una diagnosi di depressione, ansia o insonnia a seguito della malattia. Alcuni avevano precedentemente avuto una diagnosi psichiatrica per una di queste condizioni, ma 1 paziente su 20 ha avuto problemi di salute mentale per la prima volta nella vita a seguito dell'infezione con il nuovo coronavirus.

In sostanza, i malati di COVID-19 dello studio hanno il doppio delle probabilità degli altri di avere una di queste diagnosi psichiatriche. Il ricovero in ospedale con COVID-19, poi, implica un rischio molto più elevato, ma anche la forma lieve della malattia è stata associata allo sviluppo di problemi di salute mentale nei tre mesi successivi alla diagnosi.

I ricercatori - ma questa ovviamente è un'osservazione molto legata agli States - hanno notato un peggioramento significativo a partire il 1 ° aprile 2020, quando il bilancio delle vittime del coronavirus americano ha superato quello della guerra del Vietnam. Questo naturalmente non può dipendere da un peggioramento del virus, che era sempre lo stesso, ma da fattori contestuali come la paura di essere ricoverati in ospedale sapendo che i servizi sanitari erano già sopraffatti.

Ma anche se esiste un collegamento tra COVID-19 e i disturbi psichiatrici, quale meccanismo potrebbe esserci dietro? “Ci sono sicuramente virus che infettano il nostro cervello e causano problemi molto seri, persino la morte. Ma molti virus comuni non fanno niente del genere. La risposta sincera è che non sappiamo ancora quale sia il caso del COVID-19 ", afferma Harrison “Oltre allo stress legato ai problemi personali ed economici, potrebbero esserci meccanismi biologici. La malattia potrebbe innescare una reazione immunitaria, per esempio. E sappiamo che la risposta immunitaria a volte può coinvolgere il cervello e influenzare il modo in cui ci sentiamo".