Mirtilli: una manciata al giorno può tenere a bada la demenza

Una mela al giorno può allontanare il medico, ma assicurati di mangiare anche dei mirtilli.

I ricercatori hanno a lungo proclamato i benefici dei frutti di bosco, ma gli scienziati dell'Università di Cincinnati hanno ora riferito che l'aggiunta di mirtilli alla dieta quotidiana di alcune popolazioni di mezza età può ridurre le possibilità di sviluppare la demenza in età senile.

«Avevamo osservato benefici cognitivi con i mirtilli in studi precedenti con gli anziani e pensavamo che potessero essere efficaci negli individui più giovani con insulino-resistenza», ha affermato il dottor Robert Krikorian. «Il morbo di Alzheimer, come tutte le malattie croniche dell'invecchiamento, si sviluppa in un periodo di molti anni a partire dalla mezza età».

Per lo studio, i ricercatori hanno arruolato 33 pazienti, di età compresa tra 50 e 65 anni, in sovrappeso, provenienti da tutta l'area locale: per lo più pre-diabetici e che avevano notato un lieve declino della memoria con l'invecchiamento.

Per un periodo di 12 settimane, ai pazienti è stato chiesto di astenersi dal consumo di frutti di bosco di qualsiasi tipo: fatta eccezione per una bustina giornaliera di integratore in polvere, da miscelare con acqua e consumare sia a colazione che a cena.

La metà dei partecipanti ha ricevuto integratori che contenevano l'equivalente di mezza tazza di mirtilli interi, mentre l'altra metà ha ricevuto un placebo.

Il dottor Krikorian ha osservato che i partecipanti al gruppo trattato con i mirtilli hanno mostrato miglioramenti nei compiti cognitivi che «dipendono dal controllo esecutivo» e avevano anche livelli di insulina a digiuno più bassi.

I risultati completi dello studio sono stati pubblicati sulla rivista Nutrients.

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