Prepararsi ai cambiamenti climatici può prevenire e mitigare la forza (sconvolgente) delle pandemie?

Di Tim Hornyak
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Photo credit: CHAIDEER MAHYUDDIN - Getty Images
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La pandemia del Coronavirus ha presentato diverse sfide in diversi paesi - e in una realtà come l'Indonesia, un arcipelago di oltre 500 isole e 274 milioni di persone, è stata una vera avversità. In agosto, il tasso medio di mortalità in Indonesia per COVID-19 contava il 4,68% (in calo rispetto all'8,64% di aprile), mentre la media globale era del 3,79%. Eppure, secondo gli operatori dello sviluppo, la lotta contro il coronavirus sta ricevendo una spinta da una fonte inaspettata: siamo pronti al cambiamento climatico?

Photo credit: Ulet Ifansasti - Getty Images
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Reazione rapida su Lombok

Circa il 40% degli indonesiani è già a rischio di pericoli come inondazioni, frane e siccità. L'estrazione delle acque sotterranee, unita all'innalzamento del livello del mare, ha minacciato la capitale, Giacarta, e le comunità di Giava, l'isola più popolosa del mondo. A est, l'isola di Lombok ha subito delle inondazioni a causa del cambiamento climatico. Pendem, un villaggio di 7.500 abitanti di Lombok, già nel 2018 aveva istituito un programma di gestione dei disastri a livello di comunità (il KMPB: Kelompok Masyarakat Masyarakat Penanggulangan Bencana, in indonesiano). Poiché il KMPB era già operativo, è stato in grado di entrare in azione il 2 marzo, quando l'Indonesia ha registrato il suo primo caso di contagio da Coronavirus. Il KMPB di Pendem ha organizzato le comunità residenti sul territorio distribuendo informazioni sul COVID-19, preparando sufficienti strutture per favorire l'igiene delle mani e osservare l'andamento delle quarantene.

Coloro che si sono autoisolati hanno ricevuto controlli sanitari giornalieri da parte dei membri del KMPB e non hanno violato la quarantena - secondo World Neighbors, un'organizzazione no profit dell'Oklahoma che ha contribuito ad portare il KMPB in 127 villaggi dell'Indonesia. "I villaggi che facevano parte del programma di riduzione del rischio dei disastri sono stati in grado di mobilitarsi molto più velocemente di quelli che non lo erano", ha detto Edd Wright, direttore regionale del Sudest asiatico per World Neighbors. I funzionari locali avevano anche stabilito stretti legami con l'Agenzia di gestione dei disastri del governo federale e sapevano dove cercare e come accedere ai fondi. World Neighbors non dispone ancora di dati che supportino un collegamento tra la preparazione e i risultati della pandemia, ma ha dalla sua la testimonianza dei leader dei villaggi. Oggi, mesi dopo la pandemia, molti di questi leader stanno lavorando per stabilire protocolli di raccolta dati.

Photo credit: JUNI KRISWANTO - Getty Images
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"La chiave per una buona risposta ai disastri è la raccolta dei dati, sapendo cosa è necessario", ha detto Bapak Adi, un funzionario di Lembaga Studi Pengkajian Lingkungan (Istituto per gli studi di valutazione ambientale), un'organizzazione partner di World Neighbors in Indonesia. "Parte della nostra formazione si concentra sulla raccolta di dati post-disastro. I nostri gruppi di gestione dei disastri sono stati in prima linea nel rilevare le esigenze delle loro comunità durante i primi giorni della pandemia, nel contattare rapidamente il governo e nell'accedere alle risorse disponibili fornendo dati di buona qualità - mentre i villaggi al di fuori della nostra area di programma hanno subito molti errori nella raccolta dei dati perché non avevano personale addestrato".

Lezioni di resilienza da COVID-19

La duplice minaccia rappresentata dal Coronavirus e dal cambiamento climatico ha catturato l'immaginazione popolare. In una vignetta, il COVID-19 è stato raffigurato come uno tsunami che minaccia una città, ma è reso insidioso da una seconda, denominata "recessione", che a sua volta è insidiata da una terza, denominata "cambiamento climatico".

Eppure, il climate change non è un pericolo a parte: si relaziona alla nuova minaccia ambientale. Nell'Africa subsahariana per esempio, il surriscaldamento climatico potrebbe favorire la diffusione di Dengue, Chikungunya e altri virus - secondo un recente articolo di Lancet. La diffusione di pandemie emergenti, in corrispondenza al riscaldamento dell'atmosfera e all'aumentare del livello dell'acqua dell'Oceano, ha alimentato i timori che i sistemi sanitari pubblici, cronicamente sottofinanziati, non saranno in grado di fronteggiare i problemi. A maggio, più di 40 milioni di professionisti della salute hanno scritto una lettera ai leader del G20 chiedendo che l'azione per il clima faccia parte della ripresa di COVID-19. "Un clima più caldo e meno prevedibile significa maggiori rischi per la salute delle persone", ha detto Mary C. Sheehan, una collega di facoltà della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. "Per esempio, le tempeste possono portare devastazioni; il calore estremo può aumentare il rischio di malattie cardiovascolari e renali; le ondate di fumo degli incendi mettono a rischio la salute respiratoria".

Photo credit: Robert Nickelsberg - Getty Images
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Tuttavia, gli insegnamenti post-pandemia COVID-19 coinvolgono cinque strategie d'azione: governo, informazione, servizi, fattori determinanti e capacità, che possono essere applicate alla fase di preparazione al cambiamento climatico - così come ha scritto Sheehan, in un articolo dell'International Journal of Health Services, in collaborazione a Mary A. Fox. "Abbiamo visto alcuni dei fallimenti in risposta alla pandemia che riflettono le debolezze in relazione alle sfide legate al clima", ha dichiarato Sheehan. "Per esempio, la mancanza di disponibilità di dispositivi di protezione personale come le maschere N95 si è verificata in caso di COVID-19 così come con gli incendi e le loro ondate di fumo. Abbiamo anche imparato, nelle strategie di successo della gestione del COVID-19, alcuni insegnamenti per ristrutturare la capacità della sanità pubblica di affrontare le sfide climatiche. Ad esempio, la forte comunicazione pubblica della Corea del Sud sulla prevenzione COVID-19 o il rafforzamento della capacità di Singapore di tracciare e rintracciare i casi COVID-19 sono stati entrambi esempi di come rafforzare la salute pubblica per rispondere ai rischi legati al clima".

This story originally appeared in Eos and is republished here as part of Covering Climate Now, a global journalistic collaboration to strengthen coverage of the climate story.