Proteina: cos'è, dove si trova e a cosa servono

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Sentiamo sempre parlare di proteine e dell’importanza che questi elementi svolgono all’interno di una dieta bilanciata. Vediamo quindi di capire cosa sono esattamente le proteine e perché sono così importanti per la nostra salute.

Proteine: perché sono così importanti?

In termini nutrizionali, le proteine sono uno dei tre macronutrienti essenziali di cui il nostro corpo necessita per sopravvivere. Infatti, come per i grassi e i carboidrati, vengono consumate in dosi elevate dall’organismo, che le utilizza come fosse un carburante.

Le proteine sono contenute in quantità variabili praticamente in tutti gli alimenti che mangiamo. Tuttavia, a differenza delle altre sostanze, il corpo non è in grado di immagazzinare proteine, perciò occorre assumerle costantemente attraverso l’alimentazione.

Per capire quanto questi nutrienti siano importanti per il corpo umano, pensiamo ad un esempio molto semplice: una persona di 70 kg è costituita da circa 11 kg di proteine. Circa la metà forma muscoli scheletrici, mentre circa 2 kg compongono pelle e sangue e il resto si distribuisce tra ossa e organi.

A cosa servono?

Le proteine sono davvero cruciali per la nostra salute, visto che intervengono quasi in ogni attività. Per esempio, intervengono nel trasporto di ossigeno per tutto l’organismo, costruiscono e riparano i tessuti, compresi i tessuti muscolari, partecipano alla sintesi degli enzimi, degli ormoni e di altri composti chimici. Contribuiscono a formare anche la struttura di ossa, cartilagine, organi, pelle, sangue, capelli e unghie.

Inoltre, gli anticorpi sono costituiti da proteine, così come gli enzimi che leggono le informazioni genetiche nel nostro DNA per creare nuove molecole. Infine, le proteine di segnalazione trasmettono segnali tra le cellule, i tessuti e gli organi, mentre le trasportatrici muovono atomi e piccole molecole attraverso il corpo.

Alimenti

Il maggior numero di questi nutrienti si trova in alimenti di origine animale, come il tonno, la carne come pollo, vitello e tacchino, uova, yogurt e ricotta. A questi cibi di aggiungono frutta, verdura, cereali e noci.

Benefici

Seguire una dieta proteica aiuta ad aumentare la massa muscolare se si desidera scolpire il corpo, ma non solo. Il giusto apporto consente di assumere pochi grassi e carboidrati e di perdere peso, favorendo l’aumento di massa magra a discapito di quella grassa.