Sculacciare il bambino: quali sono le conseguenze a lungo termine?

sculacciare il bambino
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Sculacciare il bambino è uno strumento obsoleto nella nostra cassetta degli attrezzi genitoriali. Dobbiamo smettere e ascoltare ciò che la ricerca ci dice sull’impatto della sculacciata sui bambini. È ancora una forma di punizione comune in tutto il mondo. Solo 62 Paesi – esclusi gli Stati Uniti – hanno vietato le punizioni corporali. Negli Stati Uniti, quasi un terzo dei genitori riferisce di aver sculacciato i bambini ogni settimana.

Il passaggio a metodi di educazione più dolci è avvenuto, ma ci sono ancora molti genitori e assistenti che dicono cose come “Io sono stato sculacciato e non mi ha mai fatto male” o “In che altro modo impareranno”. Tuttavia, la ricerca ci dice che le sculacciate sono incredibilmente dannose e inefficaci, quindi queste argomentazioni cadono nel vuoto.

Sculacciare i bambini: cosa dicono le ricerche attuali?

Una nuova ricerca ci mostra che un impatto delle sculacciate è che alterano il cervello in modo simile a quello dei maltrattamenti gravi e lo rendono più incline alla percezione delle minacce. Questo studio ha confrontato i bambini sculacciati con quelli che non lo erano. La ricerca ha rilevato che i bambini sculacciati mostravano una risposta cerebrale più significativa alle minacce percepite rispetto a quelli non sculacciati.

Questo ci dice che la sculacciata ricrea il cervello, rendendo i bambini più propensi a interpretare male le situazioni o cose come le espressioni facciali ed emotive. Questi cambiamenti influenzano la capacità del bambino di individuare le minacce e di regolare le emozioni. Ciò può essere collegato a depressione e disturbi d’ansia, rendendo più difficile l’impegno in contesti come quello educativo.

È una forma di violenza

Un altro studio recente sostiene l’idea che le punizioni fisiche siano una forma di violenza che danneggia i bambini. Lo studio ha identificato alcuni risultati chiave: le punizioni fisiche predicono costantemente l’aumento e il peggioramento dei comportamenti problematici nei bambini. Lo studio non ha trovato alcuna associazione tra le punizioni fisiche e i risultati positivi a lungo termine. Quindi sculacciare i bambini non li renderà più educati, ma ha l’effetto esattamente opposto.

Sculacciare il bambino effetti negativi
Sculacciare il bambino effetti negativi

Strategie utili da usare al posto delle sculacciate

Gestire le emozioni

In primo luogo, i genitori devono gestire le proprie emozioni. In questo modo sono più calmi e meno propensi a reagire e a ricorrere potenzialmente a punizioni fisiche. Quando i bambini assistono ai genitori che affrontano e gestiscono situazioni difficili, li imitano o imparano i comportamenti attesi. Inoltre, è altrettanto importante riconoscere le emozioni dei propri figli.

Creare conseguenze naturali

Un motivo importante per cui ho detto prima che le sculacciate non sono efficaci è che il bambino impara a temere lo schiaffo, ma non impara perché il suo comportamento è sbagliato. Quindi, è più efficace distribuire conseguenze naturali. Queste conseguenze sono più strettamente legate al comportamento problematico del bambino.

Utilizzare un rinforzo positivo

Le lodi e i rinforzi sono molto più efficaci delle sculacciate. Le sculacciate trasmettono il messaggio che si colpisce per risolvere i problemi. D’altra parte, gli elogi per i comportamenti positivi sono un modo per modellare le azioni del bambino in modo costruttivo. In questo modo si insegna al bambino quali sono i comportamenti che si vuole che ripeta. Ricordate che spesso sono i genitori a scatenare i capricci dei figli.