Sintomi, cause e prevenzione della quinta malattia

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quinta malattia
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Se le guance di tuo figlio sono improvvisamente rosso fuoco, potrebbe trattarsi della quinta malattia, conosciuta come infezione da parvovirus B19. Le definizioni alternative possono essere anche “eritema infettivo” o “malattia delle “guance schiaffeggiate”. Nonostante questi nomi che fanno paura, la quinta malattia è una problematica relativamente lieve da cui la maggior parte dei bambini si riprende senza problemi. Si presenta più spesso nei bambini in età prescolare e scolastica in primavera.

I bambini e gli adulti non prendono spesso la quinta malattia, ma possono. Più della metà delle persone nel mondo hanno avuto il virus e sono quindi immuni ad esso. I bambini hanno una certa immunità dalla malattia grazie agli anticorpi che ricevono dalla madre alla nascita. Ad ogni modo, la quinta malattia è una delle malattie rosse dell’infanzia, insieme a scarlattina, morbillo, rosolia e varicella.

La quinta malattia è stata la quinta ad essere identificata, ed è il motivo per cui si chiama in questo modo.

Quali sono i sintomi della quinta malattia?

Circa una settimana prima della comparsa dell’eruzione cutanea, il bambino può avere una leggera febbre o sembrare che abbia il raffreddore. I sintomi potrebbero includere un naso chiuso o che cola, mal di gola, mal di stomaco, mal di testa e stanchezza. Altri sintomi meno comuni sono ghiandole gonfie, occhi rossi e diarrea. Quando compare l’eruzione cutanea (di solito diversi giorni dopo), le guance di tuo figlio saranno rosse e sembreranno come se fossero state schiaffeggiate. Un’eruzione rossa può apparire anche su schiena, braccia, cosce, natiche, mani e piedi.

A volte l’eruzione cutanea è pruriginosa, ma altrimenti il bambino probabilmente si sentirà bene mentre ce l’ha. Raramente, apparirà un’eruzione che assomiglia a vesciche o lividi. Mentre quest’ultima può durare per mesi, di solito scompare in una settimana o dieci giorni. Può riapparire se il bambino ha molto caldo – per la febbre o in una giornata calda – o se diventa molto turbato o attivo.

Non tutti i bambini infettati dal virus si ammalano; circa il 20% dei bambini e degli adulti infetti non ha alcun sintomo. Inoltre, mentre gli adulti spesso sentono dolore alle articolazioni con la malattia, i bambini raramente percepiscono particolari fastidi.

Questo parvovirus è lo stesso di cui sento parlare dal veterinario?

No. Il parvovirus contro cui cani e gatti vengono immunizzati è un virus diverso. Il virus che causa la quinta malattia è quello che colpisce gli esseri umani. Tuo figlio, quindi, non può prendere il parvovirus B19 da un animale, e non può trasmetterlo a un animale.

È contagioso?

Sì. Come altri virus, questo si diffonde attraverso la saliva e le secrezioni nasali. Tuo figlio può prenderlo o trasmetterlo a qualcuno condividendo gli utensili o tramite tosse o starnuti. Una volta che tuo figlio è esposto al virus, possono passare da quattro a venti giorni (14 giorni è la media) prima di iniziare a sentirsi male. Sarà più contagioso durante il periodo di incubazione (prima di avere qualsiasi sintomo) o la settimana prima della comparsa dell’eruzione, quando ha sintomi simili al raffreddore.

A differenza di altre malattie esantematiche come il morbillo e la varicella, la maggior parte dei bambini non sono più contagiosi quando hanno l’eruzione. Quindi, se tuo figlio va all’asilo o a scuola, non c’è bisogno di tenerlo a casa nella fase dell’eruzione.

quinta malattia
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Devo chiamare il medico?

Sì, per escludere altri problemi. Se il tuo bambino ha la quinta malattia, non c’è molto che il tuo medico possa fare. Poiché la quinta malattia è una malattia virale, gli antibiotici non aiuteranno tuo figlio a migliorare. Se la febbre dura più di qualche giorno o supera i 39 gradi, il colpevole potrebbe essere un’altra infezione. In un bambino altrimenti sano, la quinta malattia è di solito una problematica lieve. Tuttavia, se tuo figlio ha una forma di anemia cronica o un sistema immunitario indebolito, la quinta malattia lo metterà a rischio di gravi complicazioni.

Come posso trattarla?

Tratta il virus come faresti con un raffreddore, con liquidi e riposo. Come la maggior parte dei virus, la quinta malattia ha solo bisogno di fare il suo corso. Quando il tuo bambino avrà l’eruzione cutanea probabilmente non sarà più a disagio, ma all’inizio potresti chiedere al tuo medico di dare al tuo bambino acetaminofene o ibuprofene per la febbre o altri fastidi.

Non dare mai a un bambino l’aspirina; può scatenare la sindrome di Reye, una malattia rara ma potenzialmente fatale.

Come posso evitare che mio figlio prenda la quinta malattia?

Non esiste un vaccino per la quinta malattia. Inoltre, poiché una persona con la malattia è contagiosa ben prima che l’eruzione cutanea si manifesti, non puoi proteggere completamente tuo figlio dalla quinta malattia, specialmente se sta facendo il giro dell’asilo o della scuola.

Puoi ridurre le possibilità di tuo figlio di prendere la quinta malattia lavando le sue mani – e le tue – spesso.

È pericoloso essere esposti alla quinta malattia mentre sono incinta?

Può esserlo. Di solito un bambino la cui madre è esposta alla quinta malattia durante la gravidanza starà bene (anche se la madre viene infettata). Tuttavia in alcuni casi – e più spesso quando la madre è esposta nella prima metà della gravidanza – può causare complicazioni per il bambino, come una grave forma di anemia, insufficienza cardiaca o morte.

Se sei incinta e sai di essere immune alla quinta malattia perché l’hai avuta in precedenza, non hai motivo di preoccuparti. Se non lo sai per certo e sei stata esposta, parla con il tuo medico. Puoi essere testata per vedere se sei immune o se hai la malattia. In quest’ultimo caso, il medico monitorerà la tua gravidanza da vicino, controllando il tuo bambino per le complicazioni.

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