Tutto ciò che devi sapere sulla tonsillite

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tonsillite
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La tonsillite è un’infiammazione delle tonsille, i linfonodi a forma di mandorla che pendono su entrambi i lati della parte posteriore della gola, ed è molto comune nei bambini. Le tonsille filtrano i germi nella gola, ma quando un virus o un batterio è troppo forte, può causare il gonfiore delle tonsille. Difficoltà di deglutizione e rifiuto di mangiare sono tipicamente i primi segni di tonsillite che i genitori notano nel loro bambino.

Quali sono i sintomi della tonsillite nei bambini?

I segni che il bambino può avere la tonsillite includono:

  • Difficoltà a deglutire

  • Rifiuto di mangiare

  • Dolore all’orecchio (il bambino può tirarsi le orecchie)

  • Un persistente mal di gola in un bambino o un neonato

  • Dolore al collo o alla mascella

  • Alito cattivo

  • Russare o respirare con la bocca durante il sonno

  • Febbre alta e brividi

  • Ghiandole ingrossate nel collo e nella mascella

  • Perdita della voce

  • Mal di testa

  • Sbavo

Molte altre infezioni della gola possono però causare sintomi simili, quindi il medico dovrà esaminare il bambino per fare una diagnosi.

Come viene diagnosticata la tonsillite?

Il medico guarda all’interno della bocca del bambino per vedere se le tonsille sono rosse e infiammate e se ci sono macchie bianche o pus sulle tonsille. Probabilmente sentirà anche sotto la mascella e sul collo per vedere se le ghiandole linfatiche del bambino sono gonfie. Come le tonsille, le ghiandole linfatiche fanno parte del sistema immunitario del corpo e possono infiammarsi quando è presente un’infezione.

A seconda di ciò che il medico vede durante l’esame, una coltura della gola può essere fatta per escludere lo streptococco, poiché i batteri dello streptococco sono una causa comune di tonsillite. I risultati preliminari possono essere disponibili in pochi minuti, ma la coltura potrebbe anche essere inviata a un laboratorio per i test. Questi risultati possono richiedere un giorno o due. Se tuo figlio ha lo streptococco, gli verranno prescritti degli antibiotici.

È importante dare a tuo figlio il corso completo di antibiotici (di solito per un periodo di 10 giorni), anche se sembra stare molto meglio in un giorno o due. Se smette di prendere gli antibiotici troppo presto, i batteri potrebbero non essere completamente eliminati e potrebbero tornare ancora più forti. Naturalmente, gli antibiotici non aiutano se il mal di gola di tuo figlio è causato da un virus.

Sia che l’infezione sia batterica o virale, vorrai tenere tuo figlio a casa finché non si sentirà molto meglio (e avrà preso l’antibiotico, se prescritto, per 24 ore) – sia per il suo bene che per quello di altri che potrebbero facilmente prendere l’infezione da lui.

Come posso rendere il mio bambino più confortevole?

Assicurati che tuo figlio riposi il più possibile e fai quello che puoi per farlo stare meglio. Alcune cose da provare:

  1. Offrigli bevande fredde o ghiaccioli per intorpidire un po’ il dolore, o liquidi caldi (non bollenti) e calmanti – come brodo o tè. Un po’ di miele e limone in acqua calda è un tonico confortante. Il miele ricopre e lenisce la gola, e il limone aiuta a ridurre il muco. Non dare il miele a un bambino che non ha ancora compiuto il suo primo compleanno, però, a causa del rischio di botulismo.

  2. Metti una bottiglia di acqua calda o un impacco sul suo collo.

  3. Se il bambino ha almeno 3 mesi, dagli la giusta dose di acetaminofene per bambini o (se ha 6 mesi o più) ibuprofene per ridurre la febbre e alleviare il dolore. Se hai un bambino di meno di 3 mesi, parla con un medico prima di dargli qualsiasi farmaco. Non dare mai al bambino l’aspirina; è associata alla sindrome di Reye, una malattia rara ma pericolosa).

  4. Umidificare l’aria. Aggiungere umidità all’aria può ridurre l’irritazione della gola e facilitare il sonno dei bambini. Cambia l’acqua negli umidificatori della stanza ogni giorno e pulisci l’unità come indicato per prevenire la crescita di muffe e batteri dannosi.

  5. Tieni il fumo di sigaretta e altri inquinanti dell’aria lontano dal tuo bambino. Possono irritare il mal di gola.

  6. Se puoi insegnare a tuo figlio a fare i gargarismi, faglieli fare con acqua salata calda. Mescola 1/2 cucchiaino di sale in 250 ml di acqua tiepida finché non si scioglie. Quando tuo figlio ha finito i gargarismi, assicurati che sputi l’acqua.

  7. Se è abbastanza grande da non inghiottirla, fagli succhiare una pastiglia per la gola o una caramella dura. Stimola la produzione di saliva, che bagna e pulisce la gola.

La tonsillite è grave?

La tonsillite è una malattia infantile molto comune e di solito non è motivo di preoccupazione. Dovrai prendertene cura, però, facendo prendere al tuo bambino degli antibiotici se il colpevole è un batterio e tenendo d’occhio l’infezione, qualunque sia la causa. Un’infezione da streptococco che non viene trattata può progredire fino a formare un ascesso – una raccolta di pus tra le tonsille e il tessuto circostante che può causare un grave gonfiore. Raramente l’infezione si diffonde al flusso sanguigno, al collo o al petto. Un’infezione da streptococco non trattata può anche portare alla febbre reumatica, che può causare problemi cardiaci.

L’altro pericolo è la disidratazione. Poiché è difficile per il tuo bambino deglutire, avrà difficoltà a ricevere abbastanza liquidi. Continua a farlo bere, anche a piccoli sorsi, e guarda se ci sono segni di disidratazione.

tonsillite bambini
tonsillite bambini

Se mio figlio ha la tonsillite, avrà bisogno di togliere le tonsille?

Probabilmente no. Mentre le tonsillectomie (operazioni per rimuovere le tonsille) erano comunemente eseguite anni fa, i medici ora riconoscono che le tonsille svolgono un ruolo importante nel filtrare i batteri e i virus nocivi. Oggi una tonsillectomia viene fatta solo quando le tonsille rappresentano un problema cronico.

Una tonsillectomia è solitamente raccomandata per i bambini che hanno:

  • Tonsilliti ricorrenti o infezioni da streptococco

  • Problemi di respirazione a causa di tonsille e adenoidi gonfie (il tessuto linfatico che si trova dietro il naso)

  • Problemi di deglutizione

  • Un tumore nella gola o nel passaggio nasale

  • Linfonodi gonfi sotto la mascella inferiore per almeno sei mesi, anche dopo l’assunzione di antibiotici

Se il bambino ha ripetute infezioni dell’orecchio o del seno nasale senza tonsillite cronica, il medico può raccomandare che le adenoidi (ma non le tonsille) siano rimosse. Inoltre, se le tonsille gonfie sono accompagnate da adenoidi gonfie, potrebbe sviluppare l’apnea del sonno. Quest’ultima fa sì che la respirazione durante il sonno si fermi ripetutamente e poi ricominci.

Se il medico pensa che il tuo bambino abbia bisogno di rimuovere le tonsille e forse le adenoidi, vi indirizzerà a un otorinolaringoiatra per parlare dell’intervento.

Cosa comporta una tonsillectomia?

L’operazione è di solito fatta su una base ambulatoriale, quindi un bambino avrebbe bisogno di rimanere solo per due o quattro ore dopo l’intervento, non per tutta la notte. Ci sono alcune eccezioni, come ad esempio se il bambino non beve bene dopo l’intervento o ha problemi di salute cronici che devono essere monitorati. Un bambino che ha una tonsillectomia non può mangiare o bere nulla (nemmeno acqua) per circa 12 ore prima dell’operazione. Questo perché se c’è qualcosa nel suo stomaco, potrebbe vomitarlo sotto anestesia, il che potrebbe essere pericoloso.

Se il tuo bambino va a fare una tonsillectomia, ci saranno delle infermiere che si prenderanno cura di lui prima e dopo l’intervento, un anestesista che vi parlerà dell’anestesia generale che verrà somministrata in sala operatoria prima dell’intervento, e il chirurgo. Il chirurgo rimuove le tonsille – e le adenoidi se necessario – attraverso la bocca del bambino, senza fare alcun taglio nella sua pelle. La procedura dura circa 30-45 minuti.

Successivamente, verranno probabilmente somministrati liquidi per via endovenosa durante e dopo l’operazione. Sarà poi portato nella sala di recupero, dove le infermiere lo monitoreranno fino a quando sarà sveglio e starà abbastanza bene per tornare a casa (o in una stanza d’ospedale). A volte viene eseguito anche un secondo tipo di intervento chirurgico. chiamato tonsillectomia intracapsulare. In questa procedura, una piccola quantità di tessuto tonsillare viene lasciata per proteggere i muscoli della gola, con conseguente minor dolore e minor rischio di sanguinamento durante il recupero.

Lo svantaggio di una tonsillectomia intracapsulare è che, in alcuni casi, le tonsille ricrescono abbastanza da causare nuovamente problemi in futuro. Le tonsillectomie intracapsulari di solito non vengono fatte su bambini che hanno tonsilliti ricorrenti.

Come devo prendermi cura di mio figlio a casa dopo l’intervento?

Il tuo bambino sarà probabilmente infelice e irrequieto; la gola gli farà molto male, così come le orecchie. Il medico può prescrivere degli antidolorifici o suggerirvi di dare a tuo figlio la giusta dose di acetaminofene per bambini secondo necessità. La maggior parte dei medici non raccomanda l’ibuprofene dopo una tonsillectomia perché aumenta il potenziale di sanguinamento nel sito dell’intervento. L’aspirina, invece, non è mai raccomandata per i bambini perché può renderli suscettibili alla sindrome di Reye.

Ti verrà anche detto di assicurarti che tuo figlio riposi e beva molti liquidi. Probabilmente dovrete tenerlo a casa da scuola da cinque a sette giorni e lontano da giochi troppo vivaci per circa due settimane. Il tuo bambino potrebbe sentirsi meglio in pochi giorni, ma il recupero completo potrebbe richiedere una settimana o anche due. Sarà più suscettibile alle infezioni per un po’, quindi durante questo periodo fai uno sforzo speciale per tenerlo lontano da altri che possono essere malati.

A quali complicazioni della tonsillite devo fare attenzione?

Fai attenzione a uno qualsiasi dei seguenti segni di complicazioni:

  • Sanguinamento (oltre un po’ di sangue nella saliva dopo l’intervento)

  • Disidratazione

  • Vomito frequente (vomitare una o due volte dopo l’intervento è normale)

  • Febbre oltre i 38,6 gradi per diversi giorni (una febbre bassa subito dopo l’intervento è normale)

  • Difficoltà di respirazione (chiamare il 118)

  • Un mal d’orecchio persistente (un leggero dolore all’orecchio è normale)

Chiama il medico se il tuo bambino ha uno di questi sintomi.

Cosa può mangiare e bere mio figlio dopo una tonsillectomia?

Per le prime 24 ore dopo l’intervento di tuo figlio, ti verrà chiesto di dargli da mangiare liquidi chiari come brodo caldo, acqua, succo di mela, ghiaccioli e gelatina. Non offrire bevande gassate o succhi di frutta acidi, come arance o pomodori, che bruciano la gola del bambino. Una dieta morbida è raccomandata dopo le prime 24 ore; questo è il momento in cui il gelato è utile. Altre buone scelte includono crema di grano, purè di patate, pasta al burro, budino, zuppa calda, yogurt, uova strapazzate, salsa di mele, crema pasticcera e gelatina.

Verso il quarto giorno il bambino può iniziare a mangiare normalmente. Tuttavia, per circa due settimane dopo l’intervento, è meglio evitare cibi che grattano come patatine e verdure crude, perché questo è il momento in cui il rischio di sanguinamento è maggiore. Tieni presente che più il tuo bambino beve e mangia, più sarà idratato e prima comincerà a sentirsi meglio. Se tuo figlio protesta e si rifiuta di mangiare o bere qualcosa perché gli fa troppo male la gola, dagli degli antidolorifici e convincilo a sorseggiare liquidi per evitare la disidratazione.

Un umidificatore a nebbia fredda nella stanza di tuo figlio può facilitare la respirazione.

tonsillite neonati
tonsillite neonati

C’è un modo per prevenire la tonsillite?

Se tuo figlio è suscettibile al mal di gola, mantenerlo sano può sembrare una battaglia costante, specialmente con i fratelli e quando va a scuola. Lavarsi frequentemente le mani (le sue e le tue) e non condividere utensili per mangiare o bere con altri può ridurre significativamente il numero di infezioni che i bambini prendono. Puoi sollecitare anche la scuola di tuo figlio a sottolineare la buona igiene.

Stimola l’immunità come meglio puoi: nutrire i bambini con una dieta equilibrata e assicurarsi che abbiano molta aria fresca, esercizio fisico e riposo sono sempre buone strategie.

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